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En la encrucijada de la minería de platino

Posted by  Alice
21 feb. 2019 0 comments

Prácticamente todas las minas de platino del mundo se encuentran en Rusia y Sudáfrica. Pero, incluso allí, las indicaciones predicen un futuro incierto. De hecho, hay algunos expertos en la materia, entre ellos el geólogo Byron King, una reconocida autoridad en minería de metales preciosos, que cree que el reciclaje es la ola del futuro para el platino, el paladio y el rodio.

A medida que los recursos disminuyen, las minas se hacen más profundas, lo que requiere una mayor inversión para desarrollarse por sí mismas. Además, en una industria intensiva en mano de obra, otra limitación es la obligación de bombear continuamente aire fresco para enfriar el pozo; un proceso que consume mucha energía. Estos mayores costos se combinan con una demanda estática, en el mejor de los casos, lo que conduce a una disminución de la rentabilidad y al cierre de minas. El gigante minero Anglo American ya está en proceso de vender algunas de sus minas de platino sudafricanas. Esto se debe principalmente a su limitada rentabilidad. Además, el Gobierno sudafricano ha expresado su creciente preocupación por la situación de la minería y la pérdida de miles de puestos de trabajo en el sector.

Por consiguiente, cada vez es más evidente que la eliminación del catalizador del sistema de emisiones de un automóvil produce una tasa de rendimiento que rivaliza con las tasas de producción de los gigantes sudafricanos del platino. La producción de vehículos seguirá aumentando en un futuro previsible, impulsada por la demanda de Asia, India, Rusia, África y América Latina. De este modo, la demanda de catalizadores aumentará en paralelo. Pero el origen de la necesidad de metales preciosos cambiará, y el reciclaje se convertirá en una parte cada vez más importante de la mezcla.