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Rhodium, ein „diskretes", aber boomendes Metall ✨

Posted by  Alice
20 Sep 2019 0 comments

 

 

Rhodium ist eines der sechs Platingruppenmetalle (PGMs) - Platin, Palladium, Rhodium, Osmium, Iridium und Ruthenium - und die ersten drei auf dieser Liste sind allen auf dem Katalysatormarkt Beteiligten gut bekannt. Man kann jedoch mit Fug und Recht behaupten, dass Rhodium weitaus weniger Aufmerksamkeit und Interesse auf sich zieht als seine Katalysatorpartner Platin und Palladium. Rhodium hat jedoch bei weitem die höchste  Aktivität für die Entfernung von Stickoxiden (NOx) aus dem Abgas, es hat eine sehr hohe Aktivität für die Oxidation von Kohlenwasserstoffen (HC) und Kohlenwasserstoffen (HC) und Kohlenmonoxid (CO); und es bietet eine sehr gute Beständigkeit gegen die im Abgasstrom vorhandenen Gifte.

 

 

Rhodium in PGMs

 

 

Sein „Problem” ist seine Seltenheit und sein hoher Preis. Rhodium wird üblicherweise aus dem Abbau und der Raffination von Platin und Palladium gewonnen, südafrikanische Platinmetallproduzenten (die bei weitem häufigste Quelle neu abgebauter Metalle) gewinnen jedoch in der Regel eine Mischung von Metallen, die etwa 60% Platin, 30% Palladium und nur 10% Rhodium umfasst. Aufgrund dieser niedrigen Rendite gilt Rhodium als das seltenste und wertvollste Edelmetall der Welt — weit über Gold und Silber.

 

Rhodium ist ein silberweißes metallisches Element, das hochreflektierend und korrosionsbeständig ist. Rhodium wird auch als Finish für Schmuck, Scheinwerfer und Spiegel (wegen seiner Brillianz) verwendet, es wird mit Platin für Flugzeugturbinenmotoren und auch in der chemischen Industrie als Katalysator bei der Herstellung von Salpetersäure, Essigsäure und Hydrierungsreaktionen legiert.

 

Kein Wunder, wenn man die hohe Nachfrage und den hohen Preis bedenkt - im April 2016 lag Rhodium bei 740 US-Dollar pro Feinunze. Bis August 2019 war dieser auf 5.000 US-Dollar gestiegen, das ist doppelt so viel wie der Platinpreis und etwa siebenmal so hoch wie der Palladiumpreis auf dem Weltmarkt. Alles deutet darauf hin, dass sein Preis aus einer Reihe von Gründen weiter steigen wird:

  • Obwohl die Fahrzeugverkäufe nicht steigen, bedeutet der Trend weg von Dieselmotoren (die weniger Rhodium für ihre Katalysatoren benötigen), dass die Nachfrage nach dem Metall weiter steigen wird.
  • Die Rhodiumvorräte werden in den nächsten Jahren knapper werden, da die PGM-Minen, insbesondere in Südafrika, abgebaut werden. Die Knappheit eines Produktes wird zu höheren Preisen für die vorhandenen Bestände führen.
  • Emissionsprüfungen, insbesondere seit dem berüchtigten „Diesel-Gate-Skandal” sind in Europa und Asien immer strenger geworden. Höhere katalytische Spezifikationen waren die Folge und damit eine höhere Nachfrage nach allen PGMs.
  • Elektrohybride, die einen wachsenden Anteil am Fahrzeugmarkt einnehmen werden, erfordern höhere PGM-Belastungen.
  • Im Gegensatz zu Platin und Palladium wurde relativ wenig in Rhodium investiert, so dass die verfügbare, Bestände gering sind.

 

Marktanalysten teilen die Ansicht, dass sich der Preis für Rhodium nur in eine Richtung bewegen wird. Matt Watson, Präsident von Precious Metals Commodity Management, sagte zum Beispiel, dass er nicht erwartet, dass die Nachfrage nach dem Edelmetall nachlassen wird, und fügte hinzu: „Wegen der höheren Umweltstandards werden sie immer mehr Rhodium in die Konverter. Ich kann mir nicht vorstellen, dass die großen Autohersteller diesen trend in absehbarer Zeit stoppen werden, und die von ihnen benötigten Lieferungen sind einfach nicht da.”

 

 

Rhodium in Catalytic Converter

Katalysator

 

 

Kein Wunder also auch, dass der Bedarf für das Recycling von Rhodium größer denn je ist. Zwischen Angebot und Nachfrage nach dem Metall auf den Weltmärkten klafft eine beträchtliche Lücke von etwa 25%, und dieser Mangel kann nur durch Recycling, hauptsächlich aus verbrauchten Autokatalysatoren, ausgeglichen werden. Ja, wir alle wissen, dass dieses Recycling für die vielen Akteure der Branche ein profitables Geschäft sein kann, vor allem, wenn wir die Metallpreise berücksichtigen - aber gleichzeitig dürfen wir nie den Nutzen für die Umwelt vergessen, den es bringt.

Mehr Recycling bedeutet letztendlich saubere Fahrzeuge und weniger ressourcenschwachen Bergbau in der Zukunft. Glücklicherweise führt die Recyclingtechnologie zu kostengünstigeren Verwertungsmethoden, und die Investitionen in das Unternehmen sind deutlich gestiegen, was das Wachstum, die Gesamtgröße und die zunehmende Professionalität der Branche widerspiegelt.